La Intersexualidad

Cristina E. López y Lucía Rojas

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Como sucede con la bandera del arcoíris, ser intersexual implica muchas tonalidades. Se emplea este término para denominar a personas que presentan discrepancia entre sus sexo cromosómico (XX/XY), sus genitales (vagina/pene), y sus gónadas (ovarios o testículos), presentando características biológicas de ambos sexos.

Nos encontramos ante una indefinición de género, estado con el que nacen algunas personas que no permiten definirla dentro del binarismo hombre mujer. Es un trastorno del desarrollo sexual.

El día 26 de Octubre es el Día de la visibilidad Intersexual.

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En 2006, la Lawson Wilkins Pediatric Endocrine Society (LWPES) y la European Society for Paediatric Endocrinology (ESPE) publicaron un estudio sobre desórdenes intersexuales con el objetivo de elegir una terminología que sea más descriptiva, que refleje más la etiología genética de esta condición y que esté ausente de carga peyorativa. Acuerdan llamar a cualquier enfermedad intersexual: “disorders of sex development (DSD)”; en español: “trastornos del desarrollo sexual”.

Anteriormente se empleaba el término hermafrodita.

Hermafrodismo: palabra que junta a los dioses griegos Herme y Afrodita, representantes de la masculinidad y la belleza femenina. Pero este término se ha dejado de emplear, ya que es inexacto, insensible y atiende a confusiones.

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“Hermes and Venud (Aphrodite) gazing into a Mirror” By Walter Crane

Es un error común pensar que un intersexual es “hombre y mujer a la vez”.

Es imposible que una persona tenga el sistema reproductor para la gestación de un feto, exclusivo de las mujeres, y a la vez tenga la capacidad de generar semen con espermatozoides, capacidad exclusivamente masculina. De la misma manera es biológicamente imposible que en un mismo cuerpo se desarrollen plenamente órganos sexuales masculinos y femeninos. La intersexualidad se caracteriza por una ambigüedad genital dentro de una escala de severidad y se puede empezar a manifestar en cualquier momento desde el nacimiento hasta la adultez.

“Somos intersexuales, no hermafroditas. Se da por hecho que el hombre es XY y mujer XX, pero no en todos los casos” Intersexual Anónimo.

“Hay más de 40 causas distintas por las que se origina y cada año se describe alguno nuevo. Hay muchas posibilidades, la intersexualidad se produce cuando hay una discrepancia entre el sexo génetico, el de la gónada y el de los genitales” explica la doctora Laura Audí, investigadora del grupo de Endocrinología Pediátrica del Vall d’Hebron.

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Esta bandera fue inventada por Morgan Carpenter, coopresidente de la Organización Internacional Intesexual de Australia. An Intersex Flag representa “totalidad y simplicidad” según Carpenter.

La OMS cifra en el 1% el porcentaje de personas intersexuales en todo el mundo.

Pero ¿cómo identificamos a un intersexual?; pues normalmente existen rasgos físicos externos que alertan sobre la ambigüedad sexual del bebé.

Algunos de los más comunes son la presencia de un micropene o clitoromegalia (agrandamiento del clítoris), así como testículos aparentemente no descendidos o masas labiales que pueden resultar ovarios. Todo ello supone confusión, pues no es posible una determinación clara de su género.

Sin embargo, no todos los casos son diagnosticados en el momento de nacer. En ocasiones, no es hasta la adolescencia cuando se puede determinar la presencia del trastorno. Es en esta etapa cuando se producen los cambios hormonales y otras alteraciones, como la menstruación o la aparición de vello corporal.

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Ahora bien , dentro de la intersexualidad, podemos encontrar cuatro categorías: La intersexualidad 46, XX ; intersexualidad 46 XY; intersexualidad gonadal verdadera; Intersexualidad compleja o indeterminada del desarrollo sexual. A continuación se explicará en que consiste cada una:

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Intersexualidad 46, XX

Personas que tienen los cromosomas y los ovarios de una mujer, pero genitales externos de apariencia masculina. Es producto, generalmente, de la exposición a un exceso de hormonasmasculinas por parte de un feto femenino antes del nacimiento. Los labios mayores (“labios” o pliegues de la piel de los genitales externos femeninos) se fusionan y el clítoris se agranda para aparecer como un pene. En la mayoría de los casos, la persona tiene un útero y trompas de Falopio normales.

Intersexualidad 46, XY

En este caso, la persona presenta los cromosomas de un hombre, pero sus genitales externos no se han formado totalmente, siendo ambiguos e incluso marcadamente femeninos. Los testículos, en caso de existir, se encuentran internamente, o pueden estar malformados. Muchas veces sus causas están en anomalías relacionadas a la producción de testosterona.

La formación de los genitales masculinos, externos y normales depende del equilibrio apropiado entre las hormonas masculinas y femeninas. Por lo tanto, requiere una producción y funcionamiento adecuado de las hormonas masculinas

Intersexualidad gonadal verdadera 

En este caso, la persona tendría tanto tejido testicular como ovárico, lo cual podría ocurrir en una misma gónada, conocido como ovotestículo o incluso, podría tener un testículo y un ovario completos. Por otro lado, es posible la presencia de cromosomas XX, XY o ambos, y los genitales externos pueden estar bien definidos o ambiguos. La causa real de esta variante de intersexualidad en muchos casos se desconoce totalmente.

Intersexualidad compleja o indeterminada del desarrollo sexual

En estos casos puede haber ausencia o adición de cromosomas, tanto X como Y, lo cual, aunque no ocasiona discrepancia entre órganos genitales externos e internos, puede causar problemas hormonales, del desarrollo sexual, entre otros. Estos trastornos no ocasionan una afección donde haya discrepancia entre órganos genitales externos e internos. Sin embargo, puede haber problemas con los niveles de hormonas sexuales, el desarrollo sexual en general y alteración de la cantidad de números de cromosomas sexuales.

“Podemos hacer estimaciones trasladando las estadísticas americanas, aunque no es del todo exacto. Estaríamos hablando de que cada año nacen 250 personas intersexuales en España”, explica el jurista Daniel J. García, experto en la materia y autor del libro Sobre el derecho de los hermafroditas.

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¿Qué ocurre cuando un bebe viene al mundo en España con un trastorno de diferenciación sexual?

Se debe decidir el futuro del recién nacido, puesto que esta anomalía conlleva riesgos para la salud. «Es una tarea multidisciplinaria», asegura el Jefe de Servicio de Endocrinología del Hospital Niño Jesús, Jesús Argente. El pediatra endocrinólogo, los cirujanos endocrinos, los urólogos pediátricos, los genetistas y los expertos en ética son los encargados de valorar todos los datos de los que se disponen. «Se estudian las alteraciones en los genitales externos, si afecta a las vías urinarias, el número de cromosomas, así como las gónadas externas e internas», añade Argente. Asimismo, se realiza una laparoscopia y una biopsia.

Una vez realizadas todas estas pruebas, los expertos están en disposición de determinar si existe preponderancia de rasgos masculinos o femeninos. «Es entonces cuando se decide que estrategia quirúrgica se va a llegar a cabo informando previamente a los padres. A éstos se les informa de cuál es el problema y se les pregunta si aceptan el tratamiento que se va a llevar a cabo», añade el endocrino. Además cuenta que, de no haber consenso con los padres del bebé, «existe un problema», ya que «si no aceptan, los médicos no pueden hacer nada». En ese supuesto, los jueces deberían intervenir y serían ellos quienes tomaran la decisión.

Profesionales de la medicina alegan que el no realizar una intervención quirúrgica en los primeros momentos de vida puede conllevar problemas en la salud de la persona con trastorno de diferenciación sexual. «Si se toma la decisión en la edad adulta habrá problemas de todo tipo, ya que no habrá, entre otras cosas, unos genitales perfectamente constituidos», asegura. Además, asegura que existe un consenso internacional científico, es decir, una serie de normas e instrucciones «de cómo proceder con el enfermo y el diagnóstico que se le va a facilitar con los mejores recursos», agrega Argente.

Aunque las asociaciones españolas no tienen una postura unívoca. “No hay una decisión correcta sobre qué hacer, solo existe lo que es correcto para usted y para su hija”, asegura la Asociación Española de Hiperplasia Suprarrenal Congénita (HSC)

“Defendemos que se informe correctamente de las alternativas, y que se haga lo mejor para el beneficio psicológico del paciente y de su familia”, afirma Yolanda Melero, psicóloga y terapeuta de la asociación.

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No todos los casos de trastorno de diferenciación sexual son diagnosticados al nacer, a veces son los cambios de la adolescencia los que lo hacen visible.

¿Que soy?, ¿niño o niña?, este interrogante que traen bajo el brazo las personas intersexuales nada más nacer, La ley española obliga a inscribir al recién nacido en el Registro Civil bajo uno de los dos sexo en un plazo de 72 horas.

24 Hospitales empiezan a inscribir en el Registro Civil a los recién nacidos

Lo cierto es que Existen personas que son asignadas de manera errónea al nacer, y al desarrollarse lo hacen hacia el género contrario. Esto causa conflictos de identidad y los consecuentes problemas sociales.

Por ello, una opinión extendida en la sociedad, y defendida por asociaciones como la Federación Estatal de Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales (FELGTB), es que lo ideal sería que el niño, durante su crecimiento y desarrollo fuera quien tomara la decisión. «El binarismo de género marca esta sociedad. El Estado tiene que abrir vías para que las personas con trastornos de identidad sexual se sientan integradas», explica Jesús Generelo, secretario general de la FELGTB.

Alemania ha sido el primer país en que ha “abierto estas vías”; la ley impulsada por el gobierno de Angela Merkel, fue aprobada en Mayo y con ella se pretende que la vida de las personas que nacen sin saber si son varones o mujeres, sea más fácil. Alemania evita de esta forma que los padre decidan por sus hijos hasta que éste lo decida. “Aplaudimos la legislación alemana, ya que es una vía para que la sociedad sea más inclusiva, donde el género no te encierra”, afirma el secretario general de FELGTB, Jesús Generelo.

Alemania reconoce sexo indefinido

Australia también cuenta con una ley similar. Desde el 1 de Julio, todos los documentos oficiales de esta país incluyen la categoría de “intersexo”, además de “hombre” y “mujer”. La normativa destaca que al recogerse los datos personales, se deben recoger los datos personales , se deben ofrecer las opciones M (varón), F (mujer) y X (indeterminado, no especificado), pero de señalarse la última de las opciones , se requiere de un certificado médico , aunque no es necesario que se haya sometido a una intervención de reasignación de género.

Lo idóneo sería que esta Ley estuviera presente en todos los países del mundo, y que los bebes nacidos con intersexualidad, sean ellos mismos, más adelante los que decidan su género, aquel género con el que realmente se sientan identificados, a gusto y felices; porque al igual que el resto tienen ese derecho.

¿Por qué tenemos que ser hombre o mujer al nacer?

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